睡覺打鼾 罹癌率高4.8倍

〔編譯俞智敏/綜合報導〕打鼾與其他類型的「睡眠呼吸障礙」,可能導致身體長時間缺乏足夠氧氣,科學家認為,血氧濃度偏低恐刺激提供腫瘤細胞養分的血管增生,促進癌細胞生長,未來醫師可能藉由阻止打鼾來協助打擊癌症。

據英國「每日電訊報」報導,美國威斯康辛—麥迪遜大學科學家在一項長達22年、有關睡眠問題的研究中,檢視逾1500人罹癌的機率,結果發現患有嚴重睡眠呼吸障礙(SDB)者罹癌的死亡率是沒有類似問題者的4.8倍;患有中度SDB者的癌症死亡率,則為一般人的2倍;輕度患者的癌症死亡率則較一般人高出約10%。

血氧濃度低 促進癌細胞生長

在睡眠呼吸障礙中,最普遍的類型為阻塞型睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea),患者的呼吸道在呼吸週期中經常塌陷,造成患者喘不過氣來,典型的症狀是打鼾及反覆醒來。

睡眠呼吸中止已知與其他疾病如過胖、糖尿病、高血壓、心臟病發作及中風等有關。由於過胖本身即可能引發癌症,因此研究人員特別考量到參與研究者的體重,以及其他可能影響研究結果的因素如年齡、性別以及是否抽菸。即使考量這些因素,睡眠呼吸障礙與癌症間的關聯依舊存在,而且對體重正常者的影響甚至比體重過重者更大。

研究人員相信,這表示睡眠呼吸障礙本身即可能增加罹癌風險,而非僅為健康不佳的徵兆之一。

實驗室研究也顯示,間歇性缺氧或低氧在罹患皮膚癌的老鼠身上可促進腫瘤細胞生長,缺氧會刺激提供腫瘤養分的血管生長,即「血管新生」。

據主持研究的尼耶托博士表示,從動物實驗與人類流行病學的證據都一致顯示,間歇性缺氧會造成血管新生與腫瘤生長,這項研究也首次顯示睡眠呼吸障礙與癌症死亡風險增加有關,未來還須進行更多研究來證明這兩者間的關聯。

研究成果發表於美國胸腔學會國際會議,並將刊登在「美國呼吸暨重症照護期刊」上。

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